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Stèphane
22 / 05 / 2016

Interesante

Conocimiento del bambú

Circulan historias increíbles sobre el bambú, pero ¿es todo cierto lo que dicen de esta planta? ¿El bambú crece realmente 1 metro al día? ¿Es el bambú originario de China? ¿Es el bambú más fuerte que el acero? En este artículo encontrará las respuestas reales y correctas a todas estas preguntas.

1. ¿Cuál es el origen de la palabra "Bambú"?

hoguera de bambú
Fogata de bambú

El origen de la palabra bambú proviene del término malayo "Mambu". A finales del siglo XVI (1590-1600), los holandeses la llamaron "bambú", tras lo cual recibió su nombre neolatino "Bambusa".

Algunos afirman que la palabra original "Bambu" se debe a que se asemeja al sonido que hace el bambú cuando explota en un fuego abierto. Cuando el bambú se calienta, el aire caliente de las cámaras internodales huecas se expande, creando un explosivo sonido bam-boem.

2. ¿Es el bambú un árbol?

El bambú pertenece a la subfamilia Bambusoideae de la familia de las gramíneas Poaceae (Gramineae). Fue el botánico alemán Charles Kunth quien publicó por primera vez sus hallazgos taxonómicos en 1815. De todas las hierbas, el bambú es la más grande y la única que puede crecer hasta convertirse en un bosque.

Aunque el bambú es una hierba, muchas de las grandes especies leñosas de bambú tienen un aspecto arbóreo y suelen llamarse popularmente "árboles de bambú". Sin embargo, hay algunas diferencias esenciales entre el bambú y los árboles.

árboles de bambú
Un bosque mixto con tallos de bambú y árboles. ¿Puedes ver la diferencia?

Los bambúes carecen de células meristemáticas y de una capa de cambium vascular, presentes en los árboles. El cambium vascular es la capa de crecimiento continuo del tronco de un árbol bajo la corteza que hace que el árbol sea más grueso cada año. A su vez, las células meristemáticas se encargan de que el árbol crezca más alto cada año.

Sin embargo, los tallos de bambú no aumentan su grosor ni su longitud con la edad. Un solo tallo de bambú alcanza toda su altura y grosor en sólo una temporada de crecimiento (6-8 meses). Las fibras del bambú maduran durante los 3-4 años siguientes, pero el bambú no se hace más grueso ni más alto.

Otra diferencia importante es que los bambúes no tienen corteza como los árboles, sino que tienen brácteas protectoras alrededor del tallo en sus primeras etapas de desarrollo.

3. ¿Dónde crece el bambú?

El bambú está presente de forma natural en los 5 continentes: África, Asia, Sudamérica, Norteamérica y Australia. En otras palabras, el bambú es nativo de todos los continentes, excepto la Antártida y Europa. Casualmente, los diamantes pueden encontrarse en todos los continentes, excepto en la Antártida y en Europa.

El bambú crece en las regiones tropicales y subtropicales de Asia, África y América Latina. Las especies de bambú más septentrionales se encuentran en el sur de Norteamérica y en el centro de China, y las más meridionales en la Patagonia. El bambú también se da de forma natural en el norte de Australia.

mapa de distribución del bambú
Las zonas verdes son lugares donde el bambú se da de forma natural.

Los bambúes suelen encontrarse como vegetación secundaria en los bosques naturales, pero en algunos casos son la vegetación dominante. Este es el caso del noreste de la India, de las laderas de las montañas del este de África y de algunas partes de Sudamérica, donde el bambú cubre muchos miles de kilómetros cuadrados.

A diferencia de muchas otras plantas, el bambú también puede tolerar condiciones extremas. Algunas especies crecen desde el nivel del mar hasta los 4.000 m en los Andes y el Himalaya, y algunas pueden soportar temperaturas inferiores a -20 °C. La mayoría de los bambúes también sobreviven a sequías o humedades extremas.

4. ¿Cuántas especies de bambú hay?

La subfamilia Bambusoideae está formada por bambúes leñosos y herbáceos con un total de 1575 especies identificadas en 111 géneros diferentes.

Los bambúes herbáceos suelen ser pequeños y se parecen mucho a la hierba, mientras que los bambúes leñosos (dependiendo de la especie) pueden alcanzar hasta 40 m de altura y 30 cm de diámetro. Por ello, a menudo se confunden con "árboles".

Se utilizan comercialmente unas 100 especies, de las cuales 20 han sido identificadas como especies prioritarias para quienes deseen iniciar plantaciones de bambú. Aparte de estas especies de importancia comercial, muchos bambúes ornamentales atractivos se cultivan también en viveros con fines ornamentales.

tipos de tallos de bambú
Tallos de diferentes especies de bambú

5. ¿A qué velocidad crece el bambú?

El bambú se compone de muchas especies diferentes que tienen propiedades y características de crecimiento únicas. Decir que el bambú crece 1 metro al día es engañoso, porque no todas las especies de bambú crecen tan rápido (la mayoría de ellas "sólo" crecen entre 5 y 20 cm al día).

Dicho esto, el Récords mundiales Guinness afirma que el récord mundial de la planta que más rápido crece en la tierra pertenece a una "cierta especie de bambú" que crece hasta 91 cm por día. Esto supone casi 4 cm por hora o una tasa de crecimiento de 0,00003 km/h.

Este ritmo de crecimiento sólo puede alcanzarse si el bambú crece en un suelo muy rico en nutrientes y si las condiciones climáticas son óptimas (equilibrio perfecto entre calor y humedad). Bambú Madake (Phyllostachys bambusoides) y Bambú Moso (Phyllostachys edulis) se consideran actualmente las especies de bambú de más rápido crecimiento en el mundo.

tasa de crecimiento del bambú
Datos interesantes sobre el bambú 7

6. ¿A qué altura crece el bambú?

Los bambúes herbáceos suelen ser pequeños, se parecen a la hierba y sólo tienen unos pocos centímetros de altura. En cambio, los bambúes leñosos pueden alcanzar más de 30 m de altura y 20 cm de diámetro, según la especie, por lo que a menudo se les confunde con "árboles". Las especies de bambú Dendrocalamus sinicus se considera el mayor bambú del mundo, con una altura de 40 m y un diámetro de 30 cm.

7. El bambú sobrevivió a Hiroshima

Un ejemplo excepcional de la capacidad de supervivencia del bambú es el hecho de que fue la única planta que sobrevivió a la radiación de la bomba atómica de Hiroshima en 1945. El calor extremo destruyó todos los árboles y plantas, excepto un bosque de bambú. El bosque ha sido eliminado desde entonces, pero los tallos se han conservado en un museo de Hiroshima (Japón).

8. ¿Puede el bambú conducir la electricidad?

Menos de un año después de desarrollar la primera lámpara práctica (1880), Thomas Edison diseñó una nueva versión que tenía todas las funciones esenciales de una lámpara moderna: un filamento en una bombilla de vidrio roscada.

El factor más importante era encontrar el material adecuado para el filamento, la parte del interior de la lámpara que se ilumina cuando pasa una corriente eléctrica por ella. Edison probó más de 1.600 materiales, entre ellos el coco, el hilo de pescar e incluso los pelos de la barba de un empleado.

Finalmente, Edison decidió utilizar bambú para el filamento. Edison y su equipo habían descubierto que el bambú carbonizado podía conducir la electricidady que la vida útil de un filamento de bambú era de más de 1200 horas, más que cualquier otro material disponible en ese momento.

Desde entonces, los investigadores han desarrollado su trabajo y ahora han descubierto que el carbón de bambú está formado por "nanotubos" naturales que pueden conducir la electricidad como una película muy fina sobre la superficie de un sustrato de vidrio o silicio.

9. ¿Es el Lucky Bamboo una especie de bambú real?

La inmensamente popular planta ornamental que se supone que aporta energía positiva y prosperidad a quienes la colocan en sus casas u oficinas no es, en realidad, bambú.

El bambú de la suerte se exporta a todo el mundo y se cultiva a gran escala en China y Taiwán, aunque la planta es originaria de África. A diferencia del bambú verdadero, el bambú de la suerte crece muy lentamente (aproximadamente 10 cm al año). Los tallos se suelen vender cuando tienen entre 10 y 100 cm de longitud.

Aunque la palabra "Bambú" aparece en el nombre de esta planta, el orden taxonómico es completamente diferente al del verdadero bambú. El nombre botánico del bambú de la suerte es Dracaena braunii (también conocido como Dracaena sanderiana).

bambú de la suerte
Datos interesantes sobre el bambú 8

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